登上火星是什麼感覺? 毅力號回傳降落全程影片讓你也能身歷其境

邱惠鈺 2021年02月26日 20:30:00

毅力號登陸火星時,地球總部觀測畫面。(湯森路透)

登陸火星會是什麼感覺?美國國家航太總署(NASA)於18日,成功將探測車「毅力號」(Peseverance/Percy)送上火星,之後它回傳了不少「火星照」給地球總部報平安。NASA官方22日再釋出一支短片。

 

這時長約3分半鐘的影像,將地球總部與4.7億公里外的火星現場交錯剪接,透過毅力號與噴射背包外頭不同視角的高解析度攝影鏡頭記錄,將沖入大氣層後打開降落傘、拋下隔熱底盤,接近地面時藉天空吊車緩緩垂降至地表經過完整呈現,讓人能幻想自己與毅力號一同降落在這顆紅色星球。

 

 

多虧科技日新月異,這支短片也成了各國展開太空競賽以來,首支自外太空收到的完整登陸影像。除了帶給人們身歷其境的趣味、吸引各界關注現今宇宙探勘技術外,也有助航太工程師推估之後面臨要送人上火星等任務時,事先拿捏火箭著陸時可能遇到風險。

 

毅力號回傳火星表面照片。第三張為火星地平線視野,由六張照片合成。(湯森路透)

 

毅力號計畫副主任華萊士(Matt Wallace)表示,在探測車降落系統上裝設相機的想法,早在11年前就有構思,想法還是源自於他女兒。當時女兒為了將「做後空翻」的眼前畫面紀錄下來,在身上綁了台小型錄影機,華萊士看了之後,便引起想嘗試後空翻的想法。如今將其援用至工作上,便成了大家所見到的畫面。

 

噴射推進實驗室主任華金斯(Michael M. Watkins)在NASA記者會上,也將1965年由第一個成功飛越火星的太空船「水手4號」(Mariner 4)、所回傳的首張火星表面照展示出來相比對。經過近40年來的努力,從一張由工程師依據程式碼手工著色的粗糙影像,終於進化到高成像動態影音。

 

毅力號降落火星畫面:放大黑框上處白點為降落傘、下為毅力號,背景是此次偵查任務目標的古老河口三角洲,可自圖左側辨識。(湯森路透)
綠點為毅力號於火星傑澤羅隕石坑位置。由火星偵察軌道器(MRO)外側的高解析度成像科學設備(HiRISE)所拍攝。(湯森路透)

 

負責開發毅力號攝影機及麥克風系統的工程師葛魯爾(David Gruel),其實沒抱太大期望,他說就算只傳回一張照片,他也不會就此喪氣,仍然會因此感到興奮,畢竟是趟火星任務,而且毅力號還得在總部無法掌握的7分鐘落地時間內,經歷時速兩萬公里驟降過程。

 

 

幸好葛魯爾團隊的辛苦並未白費,「相機還能用」。在這次著陸設備中,總共裝了三台、面朝上方捕捉降落傘畫面的鏡頭,一個中途失效,兩個還能作用。此外,也在負責於接近地表時、將毅力號緩緩放置地面的噴射背包上裝了一顆鏡頭,而毅力號身上還配有上下各一顆鏡頭紀錄。

 

毅力號回傳彩圖,圖為輪胎觸地前由噴射背包捕捉畫面。(湯森路透)
毅力號降落時一系列畫面,由探測車下方、正對火星表面的鏡頭所記錄,包含最後表面灰塵受著陸時釋放緩衝氣體吹散畫面。(湯森路透)

 

而由於地球與火星之間並沒有所謂「高速網路」,所以影片不像照片、得花上一些時間經由火星偵察軌道器回傳。毅力號也是首個配有收音設備的探測車,著陸後開始收錄約10秒聲音,雖然結果並未如科學家預期能聽到陣陣狂風,但仍錄下人類有史以來、能首度聽見的「來自火星的聲音」。而這次太空探索之旅,隨著毅力號展開兩年岩石樣本採集任務,也將持續記錄並回傳地球。

 


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