【圖輯】親赴摩蘇爾、庫德地區撫慰民眾 教宗方濟各首訪伊拉克之旅落幕

李靖棠 2021年03月08日 19:00:00

天主教教宗方濟各訪問伊拉克,為當地民眾祈福。(湯森路透)

雖然伊拉克極大多數人民信仰伊斯蘭教,國內僅1%比例是基督徒,高齡84歲的天主教教宗方濟各(Pope Francis),依然選擇親自出訪,成為史上第一位踏上伊拉克國土的現任教宗。

 

短短4天,教宗祈福之旅足跡遍及伊拉克多地,包含東北部遭受伊斯蘭國(IS)長年傷害的庫德地區和摩蘇爾(Mosul),選擇在坍塌樓房前舉行彌撒,為死傷者和在世民眾祈福,同時呼籲伊拉克基督徒和穆斯林,應該放下成見、攜手共同打造美好家園。

 

 

四天行程中,方濟各一共拜訪了首都巴格達、加拉庫什(Qaraqosh)、摩蘇爾(Mosul)、艾比爾(Erbil)等城市,同時參觀古代亞述帝國的尼尼微遺址(Nineveh),緬懷亞伯拉罕的出生地。

 

根據統計,擁有4千多萬人口的伊拉克,2003年之前、全國約有150萬泛基督教人口,但由於長年戰亂和遭到刻意針對攻擊,目前只剩下40萬人。

 

教宗方濟各走訪伊拉克多處受戰亂重創之地,為民眾祈福禱告。(湯森路透)

 

由於擔心年邁的教宗受到影響,伊拉克政府在所有地區,都派出重裝部隊隨行保護,並使用防彈車輛和直升機,避免過長時間的路途和風險。

 

此外,當地新冠疫情近日有重新升溫的趨勢,為擔心彌撒或祈福典禮吸引過多民眾聚集,各省早已下達封鎖禁令,但依然擋不住民眾想一睹教宗的心願,只要是公開場地的活動,外部都聚集大批當地居民圍觀。

 

伊拉克政府派出重裝部隊隨行保護,避免教宗遭到突發危機。(湯森路透)

 

事實上,在方濟各之前、已故教宗若望保祿二世(Pope St. John Paul II)也曾計畫訪問伊拉克,1999年底本已規劃好相關行程,但最終卻遭到當時的獨裁總統海珊(Saddam Hussein)否決,直到若望保祿二世逝世前,都未能了卻這項心願。

 

 


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