別再騎大象了好嗎?到清邁必去的泰國唯一大象收容所「大象自然公園」

人妻卡小姐 2018年10月11日 10:00:00

(圖片來源:大象自然公園 官方網站)

婚後的每年生日都會安排出國旅遊,今年邁入40歲,是我想像擁有的人生歲月、正式進入後半段的時刻,因此想為自己規畫一個能為一件有意義的事付出的慶生行程。看著身旁貼身躺著從四個月大就開始認養直至現在已經四歲多的貓兒,或許可以來趟「友善動物之旅」。

 

思考著除了照顧這隻只剩我們是牠家人的流浪貓,在愛護牠的同類,也避免傷害其他動物,例如:避免購買以動物做實驗的彩妝保養品牌、不排斥吃素,除此之外,不知道自己在還有餘力時,能再做些什麼事去關心其他需要關注的動物。

 

就在收集資料中,發現了這間全泰國唯一一個有救援、收容老殘病大象的「大象自然公園 Elephant Nature Park」 (以下簡稱ENP),這個發現讓我決定就去清邁吧!

 

大象自然公園內的參訪叮嚀,柱子上貼著的是提醒過夜的旅客們,晚上十點後請保持安靜,因為動物要休息。(圖片:人妻卡小姐)

 

記得年輕時參加東南亞的旅行團行程,少不了有騎乘大象的活動,自己也曾因此貪玩過。沒想到如今的大象體驗更為多元,而且幾乎都是安排在幾間知名的大象園區內進行包括:大象餵食、洗澡、騎乘,甚至觀賞大象表演等。

 

當然也有強調不提供騎乘大象或是沒有大象表演的行程,不論出發點為何,只要初衷是保護動物的行為,而你我也都能支持,即不去助長大象娛樂人類的活動,都是美好、值得被鼓勵的。

 

在去園區的路上,從車內看著一隻隻載著人行走的大象。(圖片:人妻卡小姐)

 

在前往 ENP 的路上,隨車人員按慣例先播放一段影片,讓參加的人可以先對園區環境以及保育大象的背景有初步的概念,在看到影片中的大象是如何被人類「訓練」的同時,路邊也開始出現一隻隻載著人行走的大象。

 

試想ㄧ頭象每天不停地在炎熱的太陽下,背負著ㄧ套坐墊、載著三個人的重量來回平地、山路地行走,對一個生物來說是多大的負擔。隔著車窗玻璃看著坐在上面的,不論是大人、小孩、各色人種都笑得十分開心,此時我的心情卻是特別複雜的。

 

正在園區內散步的大象,因為大部分帶有殘疾如眼瞎等,走路就容易偏向一邊,所以都會有工作人員跟著,以避免危險。(圖片:人妻卡小姐)

 

ENP 救援、收容來自全泰國的大象,也就是已經列入全世界瀕臨絕種的亞洲象,支薪或是義工保育員遍佈在全泰國境內,盡量做到及時救援老殘病大象或是孤兒小象,並且提供包括:救護、醫療、食物及安全的收容空間。除了亞洲象,園區也收養了上百隻流浪貓狗和其他野生動物,包括水牛,甚至還支援其他同屬非營利單位的救助動物計畫。

 

我們參加的是一整天待在園區的大象體驗行程,都是近距離接觸的體驗,包括:餵食、洗澡,以及學習如何碰觸、安撫,讓大象感受到友善等互動。在保育員的帶領和說明中,聽到許多被援助入園的大象的故事。包括見到許多帶著殘疾如:腳瘸、骨折的老象,多是年輕時被馬戲團商人利用作爲娛樂人類,或是被主人過度奴伇所造成的。

 

也有被人類埋的地雷所炸到,因此造成斷腳的大象。這些已經年老殘疾的大象,即便有幸獲救入園、受專人照顧,對人類還是存在或多或少的不信任,所以有些尚對人類有戒心的大象,保育員還是會刻意讓我們保持距離,以免彼此受到傷害。

 

大象情感細膩,在同伴去世後甚至會守護在遺體旁,不願離去。(圖片:人妻卡小姐)

 

也有象群間感人的故事,就在保育員帶著我們走到兩隻相依偎的母象身旁時,指著旁邊突起的土堆說裡面埋著另一隻母象,因為其中一隻和死掉的母象感情很好,所以一直不願離開這個小土堆,只要出了象舍就會往這裡走,像是守護著她。

 

離開這兩隻母象後,繼續往前,看到的是一隻在耳朵上別著一朵花的孤單老母象,保育員糾正我說她其實是有伴的,就是那隻一直圍繞在她身旁的流浪狗,即便母象不怎麼搭理牠,狗兒還是會形影不離地跟著。

 

獨身一隻的老母象很愛漂亮,所以工作人員別了朵花在她耳朵上讓她開心。(圖片:人妻卡小姐)

 

也有看到群居像是一家人的象群,只是裡面多半非原生家庭,要不是孤兒小象,就是失去小孩的母象。保育員解釋,很多孤兒都是因為馬戲團商人覺得小象易於訓練,所以會特別針對小象捕獵。但因為母象相當保護小孩,獵人難以捕獲,為了順利帶走小象,所以都會先槍殺媽媽。

 

失去媽媽的小象異常悲傷,商人為了讓小象聽話、盡快接受馬戲團的訓練,都會以不人道的飢餓同時製造噪音以保持清醒的方式,讓小象幾近精神崩潰而就範,但往往還是有免不了的悲劇發生。

 

園區內見到群居的象群,即使非血緣關係,仍然互相依偎、相處融洽。(圖片:人妻卡小姐)

 

這些只是其中一部分的故事,故事本身已經讓人有情緒的反應,但讓心情更震撼的是,原來故事這麼多,多到不只無法想像,而且還是帶著疼痛和鮮血的故事,持續地在我們的歡笑背後發生著。

 

行程結束前保育員講了一段話,我把它翻譯下來,意思是說:大象和人類一樣會因為欣喜或悲傷而落淚,不知是幸還不幸,因為記憶能力遠超過人類,所以在商人殘酷的訓練下,擁有的幾乎都是痛苦、感到害怕的記憶,他們 (保育員) 現在盡力做的事,就是希望能夠減少大象因為痛苦悲傷而流出的淚。

 

 

 

上報生活中心特約作者人妻卡小姐

 

帶著隻橘貓移居香港伴夫的台灣人妻,人生下半場在預期及不預期移動中過日子、找樂子。曾為新聞人、行銷人,現為自由撰稿者,作品散見平面雜誌及網路媒體,榮幸有這個機會與你分享。人妻卡小姐在港小日子粉絲專頁

 

 

 

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標籤: 泰國 大象 清邁

 

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