《經濟學人》:中國對於太空的野心正在茁壯

徐華廷 2018年01月22日 07:00:00

儘管近期在衛星發射中受挫,中國仍不願意放棄它的「太空夢」。《經濟學人》(The Economist)報導,中國接下來除了積極發射衛星,也會進行月球探勘。即使冷戰已經結束,中國似乎才正要加入美國、俄羅斯,進行一場21世紀的太空競賽。

 

中國海南省的文昌市是中國四大衛星發射中心之一的所在地。2014年才完工的文昌衛星發射中心比起西昌、酒泉、太原其他三座衛星發射中心都還要更先進、更完備,再加上文昌衛星發射中心接近赤道,較大的地球自轉力更使它成為絕佳的發射點。

 

 

2017年是中國太空計畫最受挫的一年

 

文昌市地方政府在過去幾年利用衛星發射中心所帶來的名氣,積極發展地方觀光。該發射中心在2016年時成功發射「長征五號」,當時成功地為文昌市帶來大量的遊客。

 

然而,文昌衛星發射中心在2017年7月再次進行「長征五號」的發射時,卻因為飛行異常導致該次發射任務失敗。從那之後,文昌衛星發射中心就沒有再進行過發射活動,隨著太空計畫所吹起的觀光潮也在當地漸漸消退。

 

同時,2017年可以說是中國太空計畫最為受挫的一年。《經濟學人》報導,中國官方原本計畫要在2017年進行30次的發射,但結果只進行了18次。

 

不過,中國打算在今年重整氣勢,政府當局已經宣布將在今年進行40次的發射,大量的遊客有可能因為發射活動再次湧入文昌市。

 

2位中國太空人登上於2016年發射的「神州十一號」。(美聯社)

 

不只是積極發射衛星,中國也會在接下來2年積極發展「月球探勘」以及「太空站建造」。《經濟學人》報導,中國打算於今年底在月球背面以機器人進行探勘,並計畫在2019年從月球表面取回岩石樣本。

 

同時,中國計畫最早在2019年讓其自行開發的永久太空站的主體艙亮相。美國在2011年基於國安理由立法禁止美國太空總署(NASA)與中國的同屬性單位分享太空資訊及資源,等同將中國拒絕在國際太空站(International Space Station)的大門之外。但此事也促成中國對於太空站的開發,像目前仍在太空中的「天宮一號」便是中國於2011年發射的實驗太空站。

 

中國四川的西昌衛星發射中心發射搭載遙感衛星的火箭「長征二號」。(湯森路透)

 

北斗衛星系統為一帶一路計畫沿線國家提供服務

 

中國軍方高層也在去年中共十九大時表示,中國的「北斗衛星系統」將在2018年為一帶一路計畫沿線國家提供服務,並在2020年覆蓋全球。

 

中國也一直在積極與歐洲各國尋求合作。許多中國和歐洲的科學家在2003年發射他們首次合作建造的衛星,目前他們也正在合作對太陽風進行研究。《經濟學人》報導,歐洲太空總署(European Space Agency)有部分太空人也正和中國籍的太空人一同進行訓練,許多歐洲的太空人甚至開始學習中文以便於未來合作進行任務。

 

北京大學地球物理學系焦維新教授表示,美國把自己封閉在「冷戰思維」。焦維新樂觀分析,即使美國當局仍不願意和中國合作,其他國家會非常願意。

 

法國總統馬卡洪(Emmanuel Macron)參觀中國北京的空間技術學院。(湯森路透)

 

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