玩具反斗城熄燈後一周 創辦人94歲辭世

葉舜欣 2018年03月23日 17:08:00

玩具反斗城創辦人雷哲魯斯(右)生前與美國前總統布希合影。(美聯社)

曾經風靡一時的「玩具反斗城」(Toys ‘R’ Us)如今正面臨清算殘局,就在宣布將關閉超過800家分店的一週後,22日再公告創辦人雷哲魯斯(Charles Lazarus)不幸辭世,享壽94歲。

 

玩具反斗城在官方推特上發文稱:「公司最近接連經歷不少令人憂傷的事,但都不及雷哲魯斯逝世的消息那麼讓人痛心。」

 

 

根據《彭博》(Bloomberg)報導,玩具反斗城的前董事長,同時也身為雷哲魯斯好友的戈德斯坦(Michael Goldstein)表示,雷哲魯斯是在曼哈頓(Manhattan)去世的。玩具反斗城也在新聞發佈會上表示,雷哲魯斯過去的健康狀況一直持續下降。

 

玩具反斗城發言人沃爾特(Amy von Walter)則表示,該公司「將永遠感激他的積極能量,對客戶的熱情以及讓各地孩子都能感受到愛。」

 

預見戰後嬰兒潮 不賣自行車賣玩具

 

雷哲魯斯出生於1923年10月4日,從小便幫父親翻修損壞的自行車並出售。

 

「我總是想知道為什麼我們不賣新的自行車。」他說:「我父親說這是因為大型連鎖店賣的可能比我們便宜得多。」

 

圖為1990年位於紐約的玩具反斗城。(美聯社)

 

在2008年《企業家雜誌》(Entrepreneur magazine)的採訪中,雷哲魯斯解釋,他經營嬰兒家具的契機完全來自於他退役後,軍中朋友都向他表示戰後要回到美國結婚生子,讓他預見了美國將會有一股嬰兒潮。

 

於是,1948年,二戰結束後,身為退役軍人的雷哲魯斯返回家鄉華盛頓特區,接手父親的自行車商店,並用嬰兒家具取代原有的自行車。他將商店取名為「Children's Supermart」,還故意將字母「R」寫反。他後來也曾解釋,故意寫反是為了讓店名看起來就像是小孩寫的字一樣。

 

這個有趣的創意也一直沿用到後來的玩具反斗城上。

 

玩具反斗城的誕生加速了人們對芭比娃娃的需求。(美聯社)

 

玩具反斗城的誕生

 

一直到1957年,他成立了玩具超市,在走道上堆放玩具,讓美國家庭能推著購物車逛街買玩具,消磨假日時光,因此也加速了人們對芭比娃娃、呼啦圈等玩具的需求。

 

雷哲魯斯曾說:「玩具的商機很大,因為它們很容易壞掉。」

 

在1966年,他的四家華盛頓地區商店的年銷售額達到了1200萬美元,雷哲魯斯以750萬美元的現金將該公司出售給了當時的連鎖百貨商店「州際百貨公司」(Interstate Stores),而自己則化身為該公司玩具部門的負責人。

 

美國家庭習慣推著購物車逛街買玩具,消磨假日時光。(美聯社)

 

隨後八年裡,雷哲魯斯陸續開設了43家分店。州際百貨公司於1974年申請破產,而在消除了了所有不良業務單位之後,該公司於1978年將完整的玩具業務部門以及百貨公司內的其他完好部門合併後,正式以上市公司「玩具反斗城」面世,並由雷哲魯斯擔任首席執行官。

 

一直到後來,玩具反斗城除了銷售玩具,也開始了專賣服飾的「Kids R Us」以及專賣嬰兒用品的「Babies R Us」。鼎盛時期,玩具反斗城甚至於全球開設了超過1500家分店,橫跨各國。

 

玩具反斗城宣布未來將關閉超過800家分店。(湯森路透)

 

發動募款 望挽救玩具帝國

 

可惜好景不常,就在雷哲魯斯1994年離開玩具反斗城後,該公司因不敵電商衝擊,銷售額不斷下滑,去年向法院聲請破產保護後,14日正式提交財產清算文件,並宣布未來將關閉超過800家分店。

 

如今,眼見昔日深植美國人心中的玩具帝國即將走入歷史,知名玩具公司製造商「MGA Entertainment Inc.」的執行長拉里安(Isaac Larian)表示,他與另外兩名不願透露姓名的投資者已經承諾提供總計2億美元的融資,並希望通過眾籌籌集另外4倍的資金,以便競購多達400家正值破產清算的玩具反斗城商店。

 

MGA執行長拉里安(左一)希望通過眾籌籌集資金,競購多達400家正值破產清算的玩具反斗城商店。(美聯社)

 

根據《時代雜誌》(Times)報導,雖然主動出價仍須面臨許多障礙,包括尋找其他投資者並讓破產法官同意,但這是一個保留美國珍貴玩具品牌的公共計劃。

 

拉里安表示,玩具反斗城在美國文化中具有標誌性的地位。他說:「我們不能坐視不理,眼睜睜看它消失。」拉里安打算用自己私人的錢,而不是MGA的基金來競購。

 

他還說,玩具業需要一個像玩具反斗城這樣的大型連鎖店,讓孩子們可以觸摸並直接感受玩具,也讓玩具製造商可以在此測試新產品。

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