盤子也會影響食物的味道?想減肥該用什麼顏色的盤子?

查爾斯.史賓斯 2018年06月18日 12:00:00

(攝影:施縈縈)

盤子的顏色會不會影響食物的味道呢?多數人的答案是否定的。不過,在我們和西班牙艾利西亞基金會共同合作的研究中,發現!

 

一模一樣的冰凍草莓慕斯,

如果用白色盤子盛盤,

受試者覺得甜度比起黑色盤子高了百分之十,

口味濃郁程度增加百分之十五,

並且更受受試者青睞!

 

盛裝紅色冰凍草莓慕斯的白盤與黑盤。有趣的是,這是兩道一模一樣的甜點,受 試者覺得白色盤子的甜點,比黑色盤子裡的甜點更甜,口味也更濃郁。這讓我不禁聯想到,丹尼斯.馬丁在瑞士維威同名餐廳裡的作法,如果使用不同顏色的盤子,結果又會如何?(圖片:商周出版)

 

 

後續實驗中,格陵蘭的科學家同時改變盤子的顏色和形狀,得到更驚人的發現。聽起來也許很奇怪,不過

 

圓形的盤子就是比方形的盤子「還要甜」!

 

 

在其他研究中,我們得以透過改變杯子的顏色,來改善各種飲料的味道,從販賣機的熱巧克力到拿鐵,無一例外。

 

裝在橘色塑膠杯(相較於白色塑膠杯)裡的巧克力,

嘗起來更有巧克力味,也更受品嘗者喜愛。

至於裝在白色瓷杯裡的拿鐵,比透明玻璃杯中的拿鐵,

口味更濃郁,但甜味似乎受到壓抑。

 

 

(圖片:Linh Nguyen@CC.BY 2.0)

 

說來有趣,美食心理物理學的相關研究還發現,增強食物和盤子的視覺對比,可以使老年阿茲海默症患者增加進食量。舉個例子,有一項在美國長照機構進行的實驗發現,

 

換用高對比色的杯盤之後,

病人的進食量增加百分 之二十五,

液體攝取量也增加了百分之八十四!

 

另一項在醫院進行的研究結果也同樣驚人,他們發現

 

光是換用不同顏色的餐盤,

老年人和患有痴呆症等虛弱病人,

平均進食量增加了百分之三十!

 

有鑑於這項重大發現,這間醫 院立刻把平常用的白色盤子換成藍色瓷盤。

 

(圖片:chia ying Yang@CC.BY 2.0)

 

說到這裡,先等一等,我聽見你們的疑問了。這件事有點不太對勁,那「藍色特餐」(blue plate special)又怎麼解釋?班尼.克倫巴克(Bunny Crumpacker)在他的著作《談食說性》( The Sex Life of Food )提到:「藍色特餐是美國經濟大蕭條時期崛起的名詞,起因是餐廳老闆發現使用藍色餐盤 可以讓客人吃進比較少的食物,卻得到相同的滿足感。」

 

那麼,在一九二O年代可以讓顧客少吃一點的藍色餐盤,怎麼到了現在反倒能增加病人的進食量?其中一項可能的解釋是,醫院供應的食物不管味道或色澤通常都很平淡,放在白色盤子上根本沒有強烈對比可言,如果換上藍色盤子,盤子上的食物立刻變得一清二楚。

 

這也正是為什麼我在家裡總是用黑色盤子盛裝拿手菜泰式綠咖哩雞(白綠相間的料理),搭配白色米飯,讓視覺對比更突出。又或者,我曾經讀過一篇文章,說到用白色盤子搭配牛排沒問題,但是萬萬不可這麼對待燕麥粥。可惜,我太太有不同意見,她覺得單身漢才會用黑色方盤,於是它們就從我家裡消失了。這可是美食心理物理學啊!

 

(圖片:JayLan_TW@CC.BY 2.0)

 

如果把醫院供應的餐點放在紅色盤子上,恐怕就算不是美食心理物理學家,也一定覺得這個作法實在不妙。但這麼做也不是沒有原因,這種作法的原意是讓看護病人的專業人士更輕鬆分辨哪些病人需要特殊的營養照料。

 

不過,我認為這個點子不妙。為什麼?因為紅色可能會誘發逃避動機,也就是說比起放在其他顏色的盤子上,當你把料理放在紅色盤子上,病人會吃得更少,而且這種效應影響的程度還不輕。

 

另有一項研究結果發現,

 

在實驗室裡,把蝴蝶脆餅放在白色和紅色盤子上,

受試者從白色盤子上吃掉的餅乾數量,將近紅色盤子的兩倍。

 

這麼看來實在沒理由把食物擺在紅色盤子上,其他顏色的盤子並不像紅色盤子會觸發逃避動機。因此,紅色盤子大概只適合想減重的人使用,而醫院的病人多數沒有這個必要。

 

所以,料理上桌時,你雖然無法實際嘗到盤子的味道,但盤子的顏色(更別提盤子的大小)很有可能影響你的進食行為,導致你吃得更多或更少。不只如此,盤子的顏色還可能影響你的品嘗體驗,讓你覺得食物更美味、更甜、更濃郁。

 

(圖片:chia ying Yang@CC.BY 2.0)

 

背景顏色對味覺或風味感知的影響,實在讓食品和飲料工業傷足了腦筋,許多公司也因此付出代價。好比一九五O年代,七喜公司(7 Up)在七喜汽水的瓶身添加了一點黃色;又或者二O一一年,可口可樂公司因應聖誕節,推出了白色可樂罐,在在使消費者覺得飲料的味道不一樣了。

 

當然,改變產品外包裝的顏色應該不會影響產品本身的味道,尤其上面兩個例子都是大眾熟悉的品牌,但是證據擺在眼前,是大眾熟悉的品牌,但是證據擺在眼前,這些改變確實會影響消費者的品嘗體驗!這就是產品包裝的「視覺強勢」(visual dominance)現象,在消費者真的打開瓶蓋喝下飲料之前,唯一和產品相關的感官線索也只能來自視覺。

 

現在,看看下圖裡的盤子。你覺得把晚餐放在這古怪的盤子裡端上桌, 會對品嘗體驗帶來什麼影響?

 

位於巴塞隆納的 Mont Bar 餐廳和 Tickets 餐廳使用這個令人驚豔的盤子。用這種盤子裝食物可能會改變民眾對食物味道的認知。同樣的冰淇淋放在這個盤子裡,嘗起來很可能比放在黑色方盤中更甜。(圖片:商周出版)

 

近來美食心理物理學的研究逐漸興起,捨棄傳統的白色大圓盤(有些人稱為美國盤),對於這些如雨後春筍般出現,企圖提升民眾飲食樂趣的作法,應該沒有人會感到大驚小怪吧?不管你是用餐者或廚師,花點心思注意近來的美食心理物理學研究,對你肯定有好處,而且盤子絕對不只是用來盛裝食物的容器而已。

 

過去,只有世界頂尖餐廳會對套餐菜單上每一道料理的器皿下工夫,不過這股風潮已經漸漸吹入連鎖餐廳,甚至居家料理世界。這是不是意味著走到這個時代,餐盤器皿(或者食物照片)好不好看,已經比料理本身的味道還重要了?

 

加拿大廚師卡洛琳.費林(Carolyn Flynn)以「狗屁雅客」(Jacques La Merde)為名開了一個Instragram帳號,諷刺食物色情逐漸茁壯的風潮,追蹤人數超過十萬人,她把便利商店或速食店裡買來的食物(像是奧利奧餅乾和多力多滋洋芋片等垃圾食物)重新擺盤,讓它們活像是米其林三星餐廳裡才會出現的料理。

 

(圖片:Instagram@chefjacqueslamerde)

 

不錯吧?好看又好吃,誰不想品嘗這種食物呢?現在,有些挑戰等著美食心理物理學家來面對,其中之一就是發展出可靠的實驗方式,評估改變器皿對用餐者的感知所造成的衝擊,以及用餐者願意支付的消費金額。

 

對於選擇用餐器皿的藝術,美食心理物理學家也能根據理論提供意見,不僅分析顧客喜不喜歡主廚選用的器皿,也能根據對人腦已知的瞭解,建議或預測顧客會喜歡哪種盤子。

 

總而言之,對想要以美味食物搭配適當器皿,打造出最佳視覺吸引力的人來說,希望這些研究可以幫得上忙。只要廚師善用烹飪技巧,結合美食心理物理學界最近的實驗技術和洞見,這樣的情景指日可待。

 

 

 

*本文摘自《 美味的科學:從擺盤、食器到用餐情境的飲食新科學 》,商周出版

 

 

 

 

【作者簡介】

 

查爾斯.史賓斯(Charles Spence)

 

實驗心理學教授,過去二十年來研究人們如何感知世界,贏得多重感官認知與體驗設計專家美名。

 

身為牛津大學多重感官實驗室主任,史賓斯教授研究人腦如何處理與整合來自各感官的資訊。現為聯合利華、百事可樂、Diago、保樂力加(Pernod Ricard)、寶僑、雀巢、唐寧茶等跨國企業顧問,負責指導多重感官設計、包裝及品牌行銷工作,並與世界知名主廚、調酒師與餐廳經營者(如赫斯頓.布魯門索與費蘭.阿德里亞)一同進行研究。

 

曾接受《衛報》、《金融時報》、《紐約客》等媒體專訪,為BBC廣播電台第四台《廚房檔案》(The Kitchen Cabinet)節目常客,研究成果屢登《經濟學人》、《新科學家》等知名期刊。2008年,因「洋芋片脆聲」實驗榮獲「搞笑諾貝爾獎」(Ig Nobel Prize),說明了咬起來聲音越響脆的洋芋片感覺越新鮮。

 

前作《完美的一餐:飲食的多重感官科學》(The Perfect Meal: The Multisensory Science of Food and Dining,合著),榮獲2015年「美國出版商傑出專業暨學術寫作獎」(The PROSE Awards)。

 

 

【譯者簡介】

 

 

陸維濃

 

國立中興大學昆蟲系博士。目前為專職譯者,熱愛大自然,以傳遞科普新知為志業。譯有《為什麼的科學》(商周出版)。

 

 

 

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關鍵字: 味覺 視覺 顏色
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