歷經二戰、波斯灣戰爭勝利 老布希晚年走得優雅外界緬懷

高詣軒 2018年12月01日 19:18:00

美國前總統老布希逝世,享壽94歲。(美聯社)

美國前總統老布希(George H.W. Bush)任內領導美國,與聯軍一同制伏入侵科威克的伊拉克,風光打贏波斯灣戰爭,但後來因為國內經濟問題,導致連任失利,僅擔任4年一任總統就下台。如今,身為史上最長壽美國卸任總統的老布希,終究難敵歲月,從輝煌的人生舞台上下台一鞠躬。

 

在當地11月30日晚間,老布希在德州休士頓的住家中逝世,可與4月去世的妻子芭芭拉(Barbara Bush)在天國聚首。

 

據《美聯社》(AP),布希(George W. Bush)在父親的死訊傳出之後,30日發布聲明,讚揚父親是:「有著至高品格的男人」,並說布希家族對於老布希的生涯和愛十分緬懷、感謝,並對外界所有關懷老布希、致上祈禱的人士表達謝意。

 

 

 

打贏波斯灣戰爭 兒子接力推翻海珊政權

 

AP報導,老布希曾在第二次世界大戰期間從軍。他擔任過美國海軍的魚雷轟炸機飛行員,也在蘇聯解體、冷戰結束的數個月間,以美國總統的身分應對劇變的局勢。

 

老布希的父親是參議員,培養出來的兒子擔任美國總統,布希家族成為美國政治望族,老布希本人的履歷更是豐富:先後擔任聯邦眾議員、美國駐聯合國大使、共和黨全國委員會主席、美國駐北京聯絡處主任、中央情報局局長、副總統等,最後終於在1989年坐上美國總統大位。1991年波斯灣戰爭結束後,老布希的聲望更是達到高峰。

 

老布希曾擔任美國駐聯合國大使。(美聯社)

 

伊拉克於1990年8月入侵科威特之後,老布希就快速著手擘畫國際聯軍,參與者包括其他的阿拉伯國家。成功保住科威特之後,老布希也拒絕對伊拉克、巴格達展開攻擊的建議,選擇在約100小時的地面作戰之後,就讓敵對行動告一段落。

 

2011年接受AP訪問時,老布希表示直接征服伊拉克並不是美國當時的目標,也對於戰事中的死亡人數比起預期低,感到相當慶幸。然而,這場打擊伊拉克的勝利,也並沒有如希望那樣,讓伊拉克的海珊(Saddam Hussein)政權垮台。

 

老布希承認自己當年「評估錯誤」。他決定不把海珊趕盡殺絕,也使老布希的功績被質疑了數年,直到2003年,老布希的兒子擔任總統期間,發動伊拉克戰爭,在歷經一段漫長、血腥的戰事之後,才終於結束了海珊的統治。

 

福特支持雷根和副手老布希問鼎白宮。(美聯社)

 

老布希當年的決定究竟是仁、還是優柔寡斷?1989年,勝選後的老布希入主白宮時,就受到外界質疑優柔、心性不定,當時的一份新聞雜誌更曾批評老布希是「窩囊廢」(wimp)。

 

然而AP也指出,老布希「認真工作、認真玩樂」(work-hard, play-hard)的執政風格贏得了廣大的支持,在大多數的年月裡,老布希召開記者會的數量,都比起同為共和黨的前總統雷根還要多。

 

除了波斯灣戰爭之外,老布希的總統任內也展開了對抗毒品的作戰,也致力讓美國的兒童成為世界上教育程度最完備的一群,但這些方面的戰績就沒那麼成功了。就任總統時,老布希也承諾要讓美國成為更具善心的國家,呼籲民眾在空閒時間多從事志願的善舉。

 

老布希和妻子秀恩愛。(美聯社)

 

 

敗選卸任後人望反激升 美國史上唯二總統父子檔

 

但是,老布希也應該會承認,自己對於曾在競選當中不以為然的「願景這玩意兒」(the vision thing)並不擅長,競選中的著名承諾:「聽好了,不加稅」(Read my lips: no new taxes)最後卻打破自己的競選諾言,成為了老布希的政治生涯的一大敗筆。

 

老布希最致命的一點,未能遵守他在競選時作出的「不加稅」承諾,間接導致他連任失利。在他的第2年內,因為一個赤字削減計畫引發自家國會議員不滿,並使共和黨在1990的中其選舉當中失利。

 

在1992年競選連任的結果,除了輸給民主黨的柯林頓(Bill Clinton)之外,連商人出身的獨立參選人裴洛(Ross Perot)都能拿下近19%的選票,老布希只當了一屆就黯然下台。

 

 

不過,好在老布希的兒子布希相當爭氣,完成父親沒有做到的事:連任兩屆美國總統,也讓布希父子成為繼第2任美國總統亞當斯(John Adams)、其子(John Quincy Adams)以來,第2對皆任總統的父子檔。

 

1992年老布希競選失利之後,曾抱怨媒體替他形塑了錯誤的形象,種種不正確的「迷思」讓選民誤以為他和一般美國人民的生活脫節。老布希認為,自己當年的敗因正是與人民缺乏良善的溝通。

 

卸下總統一職後的老布希,安分地淡出鎂光燈,除了偶爾的公開演說、出席活動或出訪之外,鮮少引起大眾關注。在「北美自由貿易協定」(NAFTA)議題上,他也對柯林頓表達支持,畢竟NAFTA是在老布希任內所開始成型。

 

老布希目前是歷任美國總統中最長壽的。(美聯社)

 

其後出訪中東時,老布希也因為當年保護科威特對抗伊拉克入侵而廣受愛戴;拜訪中國時,老布希也被視為中國的「老朋友」而受到歡迎。

 

老布希在卸任後也積極從事慈善。在2004年災情嚴重的南亞海嘯、以及2005年重創紐奧良(New Orleans)等墨西哥灣沿岸地區的颶風「卡崔娜」(Katrina)後,老布希和柯林頓一起,擱下昔日你死我活的選戰衝突,共同協助募得數千萬美元的救災經費。

 

難怪老布希的人氣在卸任之後,逐步反彈回升,在外界眼中,他的形象成為了一名有禮、懷報善意的領導者,雖然不像部分美國總統那樣擅長煽動民心,也不會談太摸不著邊的願景,但卻是堅定的人道主義倡導者。許多兩黨的政治人物、名人,都曾公開表示對老布希的肯定。

 

美國總統川普(Donald Trump)也透過聲明緬懷前總統:「透過本質的真性、緩和人心的機智與對信仰、家庭與國家的不移承諾,布希總統啟發了後代美國人對公共服務的參與」,並且「照耀了美國的偉大、希望與機會」給全世界知道。

 

 

老布希4月參加妻子的喪禮。(美聯社)

 

 

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