與F-35B並行 美陸戰隊擬延用AV-8B「獵鷹II」攻擊機至2028年

李靖棠 2019年04月07日 18:20:00

兩架從好人理查號兩棲攻擊艦甲板起飛的AV-8B攻擊機。(圖片取自美國海軍)

面臨與海軍(US Navy)航空母艦戰鬥群同樣問題,無法全面換裝新一代匿蹤戰機的美國海軍陸戰隊(USMC),麾下雖已有不少新型F-35B戰機(F-35B Lightning II)編列服役,但從經費、功能和操作人員方面考量,似乎得讓舊型現有的「老將」繼續為國效力。

 

 

「延壽」舊型AV-8B至2028年

 

《防衛雜誌》(Defense Blog)報導,美國陸戰隊航空副司令盧德中將(Steven R. Rudder)4日赴眾院聽證會時表示,陸戰隊將維持四代與五代戰機混編至2030年,因此現役的AV-8B「獵鷹」攻擊機(AV-8B Harrier II)將延用到2028年、F/A-18「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet)則會續用至2030年;與少數已登艦的F-35B戰機搭配使用。

 

 

目前正在審理2020年軍事預算的美國,各大軍種爭搶預算的動作頻頻,《海軍協會》(USNI)最新報導更指出,國會擬全力加速航母新艦載機F-35C型的研發和生產進度,恐讓陸戰隊裝備的B型被迫延宕。

 

盧德中將認為,目前陸戰隊所擁有的主力現役軍機,包含上述提及的「獵鷹」與「大黃蜂」,約佔總量的八成;而另外2成的EA-6「徘徊者」電戰機(EA-6B Prowler)日前已逐步屆齡退役,此一平衡能維持至2028年,陸戰隊必須在2030年全面換裝新一代的F-35戰機。

 

 

駐紮在胡蜂號兩棲攻擊艦上的兩架F-35B戰機。(圖片取自美國海軍)

 

來自英國、可短場/垂直起降的艦載攻擊機

 

獵鷹二式並非由美國自行研發的軍機,是少數引自英國航太(BAE)的攻擊機,該攻擊機由英國航太公司設計、麥道公司(McDonnell Douglas)生產製造,具有短場起飛/垂直起降(STOVL)的能力,是美國海軍陸戰隊現役主力軍機之一。

 

正在進行檢查和掛載武器的AV-8B攻擊機。(圖片取自美國海軍)

 

1978年進行首次試飛,首架攻擊機在1985年投入服役,沙漠風暴行動(Operation Desert Storm)是其首次參戰任務,共有6個中隊、86架攻擊機參與,並在伊拉克土地上投下2700噸以上的彈藥,其中5架遭地面防空砲火擊落。

 

獵鷹二式有單雙座兩款,雙座屬於教練機型,最高飛行速度約0.89馬赫、巡航最大距離為2200公里,採用勞斯萊斯飛馬MK105 推力向量渦扇引擎。

 

停靠在加里波底號航空母艦甲板、義大利現役AV-8B型攻擊機。(圖片取自美國海軍)

 

除了美國陸戰隊外,海外客戶另有西班牙、義大利與泰國,目前都仍在現役狀態。

 

AV-8B攻擊機在1996年進行升級,改良引擎並增加AN/APG-65雷達攻擊雷達,成為新的AV-8B+型。在武裝方面,1具GAU-12U 25毫米航炮、機身共有7個掛載點,可承受4200公斤的各式彈藥,包含AIM-9響尾蛇、小牛、精靈等多款飛彈與炸彈。

 

具有垂直/短場起降能力的美軍AV-8B攻擊機。(圖片取自美國海軍)

 

「2030年是一個關鍵時刻」

 

受限於麾下軍艦規模,並無法如海軍的航空母艦般提供戰機起降所需的距離,陸戰隊的兩棲突擊艦,需要有短場起飛/垂直起降的艦載機。

 

雖暫時讓AV-8B「延壽」,但高層仍希望,在2030年之前能全面換裝五代的F-35戰機,讓麾下18個飛行中隊戰力得到全面升級。

 

 

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