倫敦傳真:英國硬脫歐勢將掀起一波大鬥法

黃貞貞 2019年08月16日 07:00:00

硬脫歐勢將掀起一波鬥法與政治角力,英國的前景何時能撥雲見日,仍在未定之天。(湯森路透)

愛爾蘭邊境問題難解 

 

前倫敦市長強生輕鬆贏得保守黨黨魁選舉,7月24日如願成為首相,他保證一定讓英國在10月31日脫離歐盟,提出必須去除愛爾蘭邊境保障措施,才會與歐盟重啟談判的前提,遭愛爾蘭政府與歐盟拒絕,兩方僵持不下,升高無協議脫歐的機率,不僅英鎊匯率應聲暴跌,經濟衰退風險大增,強生也可能面臨不信任投票甚至提前舉行大選的挑戰,引發政治局勢動盪。

 

強生(Boris Johnson)是伊麗莎白二世女王任內的第14位首相,2016年脫歐公投後的第3位首相,當前英國政治情勢,堪稱是第二次世界大戰以來最險峻的時刻。曾為邱吉爾寫傳記的強生,十分崇拜邱吉爾當年堅毅帶領英國度過二戰難關,但強生本人不論是擔任記者或從政,過往行徑諸多言行不一,甚至造假扭曲事實,是有爭議性的政治人物,難與邱吉爾相提並論。

 

強生在競選時揭櫫執政的重點,包括帶領英國完成脫歐,團結因為脫歐而分裂的英國,並擊敗在野的工黨黨魁柯賓(Jeremy Corbyn),為英國注入枯竭的活力與樂觀。他強調,前首相梅伊(Theresa May)與歐盟所達成的脫歐協議被國會否決三次後已不復存在,必須與歐盟重新談判,堅持必須去除「不民主」的愛爾蘭邊境保障措施(backstop),否則免談,態度強硬。

 

愛爾蘭邊境保障措施的目的,在確保北愛爾蘭與愛爾蘭共和國不會因為英國脫歐而有實體邊界,或稱硬邊界,一旦英國與歐盟未能在過渡期到期前達成協議,或是最後的協議無法保證有軟邊界,例如以高科技或先進產品進行邊境檢查,就會實施愛爾蘭邊境保障措施。

 

2018年11月梅伊與歐盟達成愛爾蘭邊境保障協議,引發多位國會議員不滿,包括當時的外相強生等閣員憤而辭職,他們反對的理由是,這個協議將造成英國長期困在與歐盟的關稅聯盟及單一市場裡。

 

英國首相強生認為愛爾蘭邊境保障協議將造成英國長期困在與歐盟的關稅聯盟及單一市場裡。(湯森路透)

 

必須放棄愛爾蘭邊境保障協議

 

強生入主首相府後,堅持歐盟必須放棄愛爾蘭邊境保障協議,否則英國不會與歐盟談判;歐盟則明確表示,重新談判必須延續先前已達成的協議,愛爾蘭邊境保障協議必須在內,各不相讓,英國在萬聖節以無協議方式脫歐的機率也因此大幅提高。

 

硬脫歐是金融與商業界最不樂見,也最擔心發生的情況,從已軟趴的英鎊進一步重挫,顯示市場的高度憂慮。英國央行總裁卡尼(Mark Carney)警告,一旦無協議脫歐,英國的經濟將立即受到衝擊,食品及汽油價格上漲,英鎊進一步下挫,今年的經濟成長率預估僅1.3%,低於之前預估,若與歐盟達成脫歐協議可以達到1.5%的成長率。

 

英鎊兌美元匯率已創下近三年多來最低水準,分析師預估,一旦硬脫歐,英鎊兌美元匯率將跌到1:1的新低點。

 

央行同時警告,由於脫歐造成的高度不確定性,2020年第一季末,不論是否有協議脫歐,英國的經濟有33%的可能性陷入衰退。

 

汽車製造商Vauxhall執行長Carlos Tavares接受「金融時報」專訪時警告,一旦英國脫歐造成公司無法獲利,將會關閉在英格蘭西北部Ellesmere Port的工廠,1000名員工將因此失業。

 

英國汽車製造業因為脫歐問題面臨存亡絕續的關頭,日本本田(Honda)已宣布2021年關閉在威爾斯Swindon的工廠;2020年福特關閉在南威爾斯的引擎製造廠,1700名員工被裁員;日本日產(Nissan)也以脫歐造成的不確定性為由,將把新車款工廠移出英國轉回日本。

 

無可避免走上無協議脫歐

 

強生就任後先後造訪蘇格蘭、威爾斯及北愛爾蘭,與當地政要及產業人士會面,蘇格蘭第一大臣施特金(Nicola Sturgeon)在會後說,強生表明要與歐盟取得協議,突破僵局,但說不出具體計劃,很明顯的,政府幾乎無可避免的要走上無協議脫歐的危險道路上。

 

2014年蘇格蘭舉行獨立公投,多數選民反對獨立,2016年脫歐公投,多數蘇格蘭人主張續留歐盟,若英國硬脫歐恐將掀起另一波蘇格蘭要求獨立的聲浪。

 

以畜牧業居多,高度仰賴歐盟市場的威爾斯業者,面告強生,脫歐這等大事必須審慎處理,強生深信英國能與歐盟達成協議。威爾斯第一大臣瑞克佛(Mark Drakeford)說,他追問強生如何與歐盟達成新協議,都未能獲得具體答案,事關農民的生計,政府必須謹慎處理,否則威爾斯民眾也醞釀要獨立。

 

8月初在威爾斯Brecon and Radnorshire選區舉行的國會議員補選,自由民主黨候選人道茲(Jane Dodds)擊敗保守黨候選人戴維斯(Chris Davies),是強生就任首相後的第一個選舉試煉,這個結果不僅使保守黨在國會的席次僅剩一席的多數,強生也是二戰以來,最快面臨國會議員補選失敗的新任首相,未來任何背離民意的法案,只要有黨員跑票,都可能使保守黨在國會的投票被擊敗。

 

英國硬脫歐風險升高

 

雖然強生說,會爭取與歐盟取得新協議,事實上已積極為無協議脫歐作準備,他的內閣被喻為「戰鬥內閣」,他指派曾與他競爭保守黨黨魁失利的戈夫(Michael Gove)準備脫歐計劃,戈夫指責歐盟不知變通,拒絕與英國談判,並放話,「現在無協議是非常真實存在的可能」,財政大臣賈維德(Sajid Javid)宣布提撥21億英鎊準備硬脫歐,2016年脫歐陣營的主要策士卡明斯(Dominic Cummings),被延攬出任強生的特別顧問。

 

目前國會下議院正在休會,9月3日開議,為阻止強生以無協議脫歐,包括前財政大臣韓蒙德(Philip Hammond),保守黨議員葛夫(Dominic Grieve)等人,聯合工黨及自由民黨議員,計劃對強生發動不信任投票。

 

一旦不信任投票通過,根據英國憲法,首相應該辭職,14天內重組新的政府,如果無法組成新的政府,則必須舉行大選,但首相可以選擇大選的日期,最後由女王做正式決定。

 

強生政府計劃10月31日如期脫歐,即使是硬脫歐也在所不惜,不信任投票輸了強生也不會輕言下台,大選則安排在脫歐後舉行,屆時因為已順利脫歐整合了保守黨內支持者的勢力,同時能削弱「脫歐黨」的影響力,有助保守黨勝選。

 

硬脫歐勢將掀起一波鬥法與政治角力,英國的前景何時能撥雲見日,仍在未定之天。

 

※作者為資深媒體人/現居英國

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