【女王新驕傲】耗資30億英鎊 英國6.5萬噸新威爾斯親王號航母下水海試

李靖棠 2019年09月20日 19:29:00

離開乾船塢、準備出海開始測試之旅的英國「威爾斯親王號」航空母艦。(圖片取自英國國防部)

過去被稱為「日不落國」的英國,20世紀以降、卻長年苦於經費不足,導致其擁有光榮歷史的皇家海軍(Royal Navy)威力衰退。

 

在伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)問世前,英國皇家海軍有長達7年時間沒有航母在役。甚至在兩艘新航母尚未成熟前,就因經費問題,將麾下旗艦之一的海洋號兩棲突襲艦(HMS Ocean)轉售巴西,一度遭到國會強力砲轟。

 

 

威爾斯親王號下水開始海試

 

《英國廣播公司》(BBC)報導,繼去年11月傳出引擎點火測試後,皇家海軍於19日宣佈,伊莉莎白級(Queen Elizabeth-class)二號航空母艦「威爾斯親王號」(HMS Prince of Wales),正式離開乾船塢、前往蘇格蘭海域進行為期9週的海上試驗,這也意謂著英國海軍,再次擁有雙航母的艦隊編制。

 

 

對於這艘新航母,曾是退役光輝號航空母艦(HMS Illustrious)指揮官、海軍少將康奈爾(Martin Connell)表示,

 

 

「如果十年前你告訴我,英國會擁有兩艘全新的航空母艦,我絕對不會相信你!但今天我看到,伊莉莎白號正前往美國,進行第二次戰機訓練;

 

而威爾斯親王號正準備開始它的海上之旅。不過最重要的是,兩艘新航母給了我們有足夠能力,去規劃和發想艦隊未來十年的方向。」

 

 

英國海軍有史以來最大軍艦

 

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版2艘伊莉莎白女王級航空母艦興建計畫,是英國有史以來最大的船艦。

 

英國伊莉莎白級二號航母「威爾斯親王號」下水。(圖片取自英國海軍推特)

 

同級一號艦伊莉莎白號已正式服役,目前正在美國進行艦載機飛行試驗;二號艦威爾斯親王號剛下水,但因成本與預算考量,英國兩艘新航空母艦皆非核子動力引擎。公開數據顯示,兩艘航母共耗資62億英鎊(新台幣2439億7600萬)。

 

英國海軍新型伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國國防部)

 

可搭載至多36架F-35B戰機

 

威爾斯親王號是英國海軍第八艘同名軍艦,排水量略大於姊妹艦、達到6萬5000公噸;艦身全長約280公尺、最高時速可達46公里、最大巡航距離則為1萬9000公里。

 

威爾斯親王號航母內部船員生活空間一覽。(圖片取自英國皇家海軍

 

擁有多款雷達系統、裝載有方陣近迫武器系統(Phalanx Close-In Weapon System),艦載機將由新購入的F-35B(F-35 Lightning II)擔任,另有阿帕契(Apache AH64)和AW159「野貓」(Wildcat)等多款直升機,甲板最多能搭載約70架各類機種(至多36架F-35B戰機)。

 

 

估計2023年編列服役

 

負責興建兩艘新航母的企業代表里斯特(Simon Lister)表示,威爾斯親王號因為沿用姊妹艦諸多技術,故最終比伊莉莎白號節省了約18%的開銷。

 

「同時,兩艘航母也聚集了許多英國頂級的工業,透過辛勤工作、高超技術和能力,合力達成這重要的指標,才能讓航母順利開始進行測試,做好準備迎接編入海軍的那一天。」

 

 

根據英國海軍目前的規劃,提前完工的一號艦「伊莉莎白號」,若一切測試順利、可望能在2021年正式編列服役;至於二號艦「威爾斯親王號」,則需等到2023年才會投入服役。

 

 

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