【波及全球60萬旅客】跨足航空、住宿多領域 英「百年旅行社」Thomas Cook宣布倒閉

李靖棠 2019年09月23日 15:05:00

成立至今已100多年、英國老牌Thomas Cook旅遊集團宣布倒閉。(湯森路透)

隨著飛航普及化,搭飛機出國,對許多人而言已非新鮮事。但每趟出國旅行,總可能遇到各種突發狀況,像是風暴、大雪、大雨、機械故障、罷工、系統出錯等,會導致你的航班誤點或旅程被迫取消。

 

但如果遇上因承辦的旅遊公司負債過多,突然宣布破產,導致你的預定行程被迫取消或延宕時,恐怕這個理由、會讓乘客記憶深刻且深感無奈。

 

 

全球60萬旅客和2萬名員工受衝擊

 

《德國之聲》(DW)報導,跨足航空、旅館、旅遊等多個行業領域,擁有178年歷史的英國Thomas Cook集團,23日傳出破產倒閉的消息,震驚英國和全球旅遊業。對此消息,英國民用航空署(CAA)也證實,這家具有百餘年歷史的老牌旅行社,確定停止旗下交易並宣布倒閉。

 

 

Thomas Cook集團執行長范豪斯(Peter Fankhauser)表示,他對於公司未能遵守向顧客提供的約定,因而造成巨大影響致歉,未來將與英國政府合作,盡快將受此衝擊的15多萬名英國籍旅客接回國內。

 

但據美國CNBC新聞估計,全球受到該集團突然倒閉影響的旅客,至少有多達60多萬人,還不包含旗下4間航空與集團總部,共2萬多名員工突然失業,都將成為Thomas Cook集團接下來最大難題之一。

 

 

「我必須向數百萬名支持公司的旅客,以及全球數千名員工、供應商和夥伴致上最深的歉意,我與所有高層對未來成功守住公司營運道歉。Thomas Cook集團無法即時與股東或新資金供應者達成新協議,只能讓公司進入強制清算(compulsory liquidation)而停止營運。」

 

受到Thomas Cook集團倒閉影響,許多英國旅客在機場焦急地與西班牙民航局人員諮詢。(湯森路透)

 

跨足航空、旅遊、旅館等多行業

 

成立於1841年的Thomas Cook集團,是英國老牌休閒旅遊集團,共有2.2萬名、來自16個不同國家的員工。但隨着線上預訂興起,廉航激烈競爭,加上公司被過度借貸拖累,陷入嚴重財務困難。

 

創立至今已有178年歷史的英國Thomas Cook旅遊集團,因債務問題宣布倒閉。(湯森路透)

 

根據集團5月公佈的報告顯示,債務已高達12億500萬英鎊(約新台幣484億元);再加上脫歐不明朗引發民眾降低夏季出國意願,更別提歐洲夏季熱浪、燃油和酒店價格上升,都讓Thomas Cook集團業務訂單大減許多。

 

不只提供旅遊服務,Thomas Cook集團在多次併購後,將原來的約翰梅森庫克航空(JMC Airlines)在2003年改名為湯瑪士・庫克航空(Thomas Cook Airlines),開啟包機飛航服務,以曼徹斯特為總部基地,營運英國本土的夏季熱門航線,也將隨著母集團倒閉而暫停航線運作。

 

 

旗下2003年成立的湯瑪士・庫克航空,也隨著母集團倒閉而停止運營。(湯森路透)

 

債台高築的老牌旅遊集團

 

債台高築的Thomas Cook集團,雖在8月獲得最大股東「復星國際」首肯,願意提供9億英鎊(約新台幣348億5100萬元)新協助方案,但最終卻在握有債權的銀行施壓下,引發這次的倒閉事件,目前所留下的債務缺口仍高達17億英鎊(約新台幣658億3千萬元)。

 

 

雖然外長拉布(Dominic Raab)22日曾表示,政府會出手幫助海外滯留旅客歸國;但首相強森(Boris Johnson)今日仍特別向媒體強調,官方不會也不應出手「救助」Thomas Cook集團,否則會造成道德原則問題,因為其他同業也會想像,未來他們也能獲得「相同待遇」。

 

 

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