美國尼米茲號航母駛入印度洋 美印聯合軍演升溫印太局勢

尚國強 2020年07月22日 11:32:00

美國航空母艦尼米茲號(USS Nimitz, CVN-68)。(湯森路透)

美國海軍太平洋艦隊證實,所屬航空母艦尼米茲號(USS Nimitz, CVN-68)打擊群已於20日駛入印度洋,與印度海軍東部艦隊會合,進行聯合簡稱為「PASSEX」的「過航演習(Passage Exercise)」。

 

由於尼米茲號17日甫結束和美國海軍雷根號(USS Ronald Reagan, CVN-76)航母於南中國海的演習任務,顯見在中印衝突以及南海主權爭議議題上,美印藉由演習向外界傳達團結的意義極具象徵。

 

 

美印聯合演習

 

尼米茲號核動力航母打擊群由普林斯頓號(USS Princeton, CVL-23)飛彈巡洋艦、斯特雷特號(USS Sterett, DDG-104)飛彈驅逐艦和拉夫·強森號(USS Ralph Johnson, DDG-114)飛彈驅逐艦組成,20日開始與印度海軍在印度洋安達曼尼科巴群島(Andaman and Nicobar Islands)附近海域進行聯合演習。

 

美國海軍太平洋艦隊證實,尼米茲號航母結束南中國海的任務後,逕行由麻六甲海峽(Strait of Malacca)駛入印度洋。

 

尼米茲航母打擊群指揮官柯克(Jim Kirk)少將對印度參與演習的船隊讚譽有加,他稱讚印度海軍東部艦隊司令瓦薩揚(Sanjay Vatsayan)少將率領了一支強大的艦隊,藉此提高雙方的協同作戰能力(interoperability)、以及指管通情的靈活性。

 

印度海軍發言人20日也於官方推特證實尼米茲航母打擊群經過印度洋區域的消息,印度海軍與美國海軍進行了「過航演習(Passage Exercise, PASSEX)」。

 

根據公開資料,印度過去也曾與日本海上自衛隊、法國海軍進行過上述演習。

 

 

深化印太戰略概念

 

對此,印度智庫觀察者研究基金會(Observer Research Foundation)美國事務主任杰尚卡爾(Dhruva Jaishankar)接受《美國之音》訪問時表示,過去50多年來,印度對美軍在印度洋的活動始終持有顧慮,加上1971年印巴戰爭時期,美國派出企業號航母(USS Enterprise, CVN-6)進駐印度外海,更為印度帶來陰影。

 

但尼米茲號和印度海軍的聯合軍演,顯示美國與印度對印太戰略佈局轉變的合作,杰尚卡爾說,美印近期軍事合作的加深就是轉變。

 

美國智庫傳統基金會(Heritage Foundation)南亞問題研究員史密斯(Jeff Smith)指出,40年來印度仍持續與中國陷入邊界衝突的對峙,加上美國航母近期頻頻在南中國海執行任務,在此區緊張的地緣政治環境中,美印聯合演習予外界的團結象徵,比起實際作戰更具意義。

 

2017年,美日澳印組成了四方聯盟(Quad),印度外交部也成立了印太司(Department of Indo-Pacific Affairs),並在2019年將參與四方機制的層級提升為部長級,顯示印度對美國提倡的自由開放印太戰略的態度正在升溫。

 

關鍵字: 尼米茲 印度洋

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